Interview met PADI Elite Instructor en PADI Master Instructor Jordan Topkoski

Jordan Topkoski, PADI Master Instructor, behaalde de status van PADI Elite Instructor 2016 – een award die hem erkenning geeft voor zijn inspanningen en voor wat hij bereikt heeft als één van de best presterende PADI-instructeurs van de wereld.

We spraken Jordan om er achter te komen wat het voor hem betekent om een PADI Elite Instructor te zijn, en wat hij als PADI-professional bereikt heeft en nog wil bereiken.


Wat heeft jou destijds doen besluiten om PADI-professional te worden?              Door recreatief te duiken kreeg ik de meest fantastische dingen te zien en had ik de tijd van mijn leven. Ik wilde deze waanzinnige hobby met anderen gaan delen omdat ik vond dat zij echt iets misten! De beste manier om dat te doen leek me om een duikprofessional te worden!

In welke mate vind jij dat je op persoonlijk en zakelijk vlak veranderd bent naarmate je steeds hoger op de ladder klom om uiteindelijk Elite Instructor te worden?              Als instructeur heb ik altijd meer willen leren en wilde ik hogerop de PADI-ladder. Ik neem altijd de PADI-updates en -richtlijnen door zodat ik up-to-date blijf en onder mijn duikgenoten een goede, professionele reputatie kan behouden. Op persoonlijk vlak ben ik avontuurlijker geworden en wil ik elke dag meer ontdekken. Ik blijf daarom zowel op lichamelijk als geestelijk niveau actief.

Welke PADI-cursussen vind je het leukst om te geven, en waarom?                         Als ik moet kiezen dan zeg ik de PADI Open Water Diver-cursus omdat je dan niet alleen duikles geeft maar mensen ook laat kennismaken met deze geweldige hobby! Als ik dan de lach op het gezicht van een cursist zie als hij het brevetpasje krijgt, krijg ik een trots gevoel omdat ik hem heb kennis laten maken met een totaal nieuwe wereld.

Wat beschouw jij als je grootste prestatie in je duikcarrière?                                       Ik beleefde mijn grootste prestatie met duiken toen mijn PADI Instructor Examiner mij de hand schudde en mij het PADI Open Water Scuba Instructor-diploma uitreikte. Uiteraard waren er ook later vele prestaties. Zo behaalde ik het PADI Certificate for Recognition of Excellence en nu dan de PADI Elite Instructor Award. Maar aan het einde van de dag is de mooiste prestatie toch steeds weer als je een cursist een PADI-cursus succesvol laat afronden.

Wat maakt duiken voor jou uniek?                                                                                  Het gevoel van vrijheid als je de onderwaterwereld verkent blijft mij verwonderen. Het is iets waar ik nooit genoeg van zal krijgen.

Heb je ooit angst, uitdagingen of andere obstakels moeten overwinnen om je huidig carrièreniveau in duiken te bereiken?                                                                        Zeker! Ik heb lange tijd niet eens bij het water willen of durven zijn! Toen ik leerde duiken en begon te begrijpen hoe ik onder water kon zien en ademen, raakte ik van mijn angst af. Sindsdien houd ik er van om onder water te zijn. Sterker nog, ik geniet nu van vele watersporten.

Denk jij dat je het leven van anderen door de duiksport veranderd hebt?         Jazeker! Maar dat is hier in de Rode Zee, vooral in Dahab waar we een grote verscheidenheid aan zeeleven en spectaculaire riffen hebben, niet zo moeilijk hoor.

Beschrijf in enkele zinnen hoe jij iemand die nog niet duikt zou overhalen om te leren duiken.                                                                                                                       Als die persoon avontuurlijk is ingesteld dan zou ik zeggen dat we hem hier iets te bieden hebben wat je niet zomaar op elk willekeurig moment kunt uitproberen. Maar waarvan ik wel zeker weet dat hij het niet alleen op dat moment geweldig zal vinden maar ook de rest van zijn leven.

Hoe voelt het om als PADI Elite Instructor te worden erkend als één van de best presterende instructeurs van PADI in 2016?                                                                 Dat voelt goed. Ik heb nooit gedacht noch verwacht dat ik bij de “Elite” zou horen maar het laat wel zien dat als je vastberaden bent, hard werkt en passie hebt, en alles te bereiken is. Trots is het eerste woord dat me te binnen schiet om het gevoel dat ik heb te beschrijven.

Wat betekent “My PADI” voor jou?                                                                              PADI liet mij kennis maken met de duikwereld en veranderde uiteindelijk de rest van mijn leven. Op professioneel vlak meen ik dat het een goed georganiseerd systeem is waarbij duikers de vereiste kennis wordt bijgebracht om op een eenvoudige, leuke en makkelijke manier te leren duiken. Het is om die reden de grootste duiktrainingsorganisatie ter wereld geworden en heeft dankzij de laagdrempelige aanpak miljoenen mensen verrijkt met een plezierige hobby.

Wat zou je andere PADI-instructeurs willen zeggen die ooit Elite Instructor willen worden?                                                                                                                              Als je een passie hebt voor duiken en van de levensstijl houdt die je als PADI-professional leidt, zou het niet al te moeilijk moeten zijn om een tandje bij te zetten. Blijf altijd geloven in je cursisten. En voordat je het weet ben je goed op weg naar het Elite Instructor-schap.

The post Interview met PADI Elite Instructor en PADI Master Instructor Jordan Topkoski appeared first on PADI Pros Europe.